lunedì 31 ottobre 2016

Storie di partite mai giocate

Storie di partite mai giocate

 di Vincenzo Paliotto

L'URSS Campione d'Europa nel 1960
Nel novembre del 1973 l’URSS rinunciò ad affrontare il Cile a Santiago nello spareggio per andare alla Coppa del Mondo, in quanto i sovietici ritenevano (ed a giusta causa) che il paese andino si trovasse sotto una vera e propria dittatura militare e che l’Estadio Nacional, dove si doveva giocare la partita, fosse stato fino a poche settimane prima usato come campo di concentramento. Non fu l’unica rinuncia di rilievo nella storia del calcio.
Ruggini greco-turche. La prima rinuncia di un certo effetto sopraggiunse nella stagione del 1958/59, la prima peraltro in cui un club greco veniva iscritto alla Coppa dei Campioni. All’Olympiakos Pireo, però, toccò l’infelice sorteggio di dover affrontare il Besiktas, squadra che aveva vinto il primo campionato turco su scala nazionale. Per motivi politici e considerate le frequenti tensioni tra il governo turco e quello ellenico, l’Olympiakos si rifiutò di andare a giocare ad Istanbul, ritirandosi dalla manifestazione. Una scelta probabilmente oculata, ma molto discussa e propagandata, da parte dei dirigenti greci, non in grado di affrontare una trasferta definita a rischio. Tuttavia, nella seconda edizione della Coppa dei Balcani, che si svolse nel biennio tra il 1961 ed il 1963, proprio un’altra squadra turca di Istanbul, la più famosa probabilmente, e cioè il Galatasaray, rispose in maniera forse inattesa alla precedente rinuncia dell’Olympiakos. Infatti, proprio i turchi si ritirarono da quella manifestazione, in quanto nel proprio girone avrebbero dovuto affrontare il Sarajevo, lo Steagul Rosu Brasov e proprio l’indesiderato Olympiakos. Per ironia della sorte gli ateniesi approdarono alla finale per affrontare i bulgari del Levski Sofia. Dopo le rispettive vittorie di misura in casa propria, bulgari e greci andarono a spareggiare proprio al Mihat Pasa Stadi di Istanbul, con vittoria che toccò agli ellenici, anche questa volta di misura, con rete di Stefanakos.

URSS-Spagna 1959. Una Spagna da favola, illuminata dai lampi di genio di Alfredo Di Stefano e Luisito Suarez, aveva eliminato senza apprensioni la Polonia e poteva nutrire ambizioni nella disputa della prima Coppa Europa. Tuttavia, il sorteggio gli mise di fronte l’URSS, formazione coriacea che da poco si era affacciata sul palcoscenico internazionale del calcio. Le ragioni politiche del Generalissimo Francisco Franco ebbero la meglio anche sulle sorti calcistiche di quella competizione. Franco ordinò alla sua squadra che la squadra sovietica, paladina del comunismo nel mondo, non andava affrontata per chiare ragioni politiche. Anche in seguito a quella rinuncia l’URSS avrebbe poi vinto il campionato europeo. Non capitò la stessa cosa, invece, quando quattro anni più tardi nella finale della stessa Coppa Europa la Spagna scese in campo per affrontare l’URSS, superandola per 2-1. Con quattro anni di ritardo le ragioni politiche non tennero.
L’insensibilità della UEFA alle avversità politiche. Una nuova defezione calcistica, comunque, si registrò anche nella seconda edizione della Coppa Europa, quella che si giocò nel biennio tra il 1962 ed il 1964 e questa volta le colpe furono in effetti del massimo organismo calcistico europeo. La Coppa Europa si giocava ancora e per l’ultima volta con il sistema degli scontri diretta e quelli dell’UEFA misero di fronte per il primo turno la Grecia e l’Albania, due stati in quegli anni in guerra. Pertanto gli ellenici si rifiutarono di ospitare gli albanesi ad Atene per l’andata e non si recarono quindi neanche a Tirana. La decisione della UEFA premiò con una doppia vittoria a tavolino l’Albania, che così passò al secondo turno. L’Albania poi affrontò la Danimarca, vincendo 1-0 in casa ma poi perdendo bruscamente a Copenaghen.

Mamma li turchi. Tra gli Anni Sessanta e gli Anni Settanta il Goztepe, squadra storica di Smirne, città ad alto tasso calcistico, che attualmente milita in terza divisione, visse il suo miglior momento, vincendo per 2 volte la Coppa di Turchia ed una President’s Cup, una sorta di precursore della Supercoppa. Adnan Suvari ne era l’allenatore miracoloso che però beneficiava dei gol di Fevzi Zemzem, attaccante che portò in dote dei giallorossi ben 136 gol in carriera. Una rinuncia fu probabilmente alla base anche del miglior risultato europeo del Goztepe. Nel 1969/70, infatti, in Coppa delle Fiere i turchi raggiunsero nientemeno che le semifinali. Eliminarono nell’ordine Olympique Marsiglia, Arges Pitesti e OFK Belgrado, mentre nei quarti l’Amburgo rinunciò a sfidarli. I giallorossi di Smirne giunsero così in semifinale (prima squadra turca della storia), perdendo però di fronte all’Ujpest Dozsa. Poco noti i motivi della rinuncia amburghese. Il Goztepe nella stagione precedente aveva eliminato anche l’Atletico Madrid.  Nel 70/71 però ha partecipato per l’ultima volta ad una competizione europea, facendo seguire poi lunghi decenni di buio.

Lontano da Derry, lontano dal cuore. Per l’ultima volta nel 1965 il Derry City si laureò campione dell’Irlanda del Nord, ma per colpe certamente non sue. La squadra di Derry, oppure Londonderry come amano nefastamente dire gli inglesi, infatti, fu costretta a non poter più giocare in un campionato che li vedeva indesiderati, ma non come avversari in campo, ma proprio nella vita di tutti i giorni. Derry, infatti, rappresentò l’epicentro deitroubles che quotidianamente intercorrevano tra inglesi e nordirlandesi in quella che è considerata una vera e propria guerra civile. Nel 1972 si verificò il più triste massacro a danno dei civili di quella guerra spietata e sanguinosa. Anche gli U2 cantarono quel triste giorno come Sunday Bloody Sunday. Ad ogni modo, per il Derry City divenne sempre più pericoloso giocare in quel campionato e pertanto la squadra fu costretta a trasferirsi nel vicino campionato dell’Eire a partire dal 1985, dopo aver peregrinato per qualche torneo amatoriale. Nella Coppa dei Campioni del 65/66, dopo aver eliminato al primo turno il Lyn Oslo (era la prima volta che una squadra nordirlandese riusciva nell’impresa), il Derry City cadde poi sotto i colpi dell’Anderlecht a Bruxelles. Un inequivocabile 9-0 per i bianco malva. Il retour-match poi non si giocò. Il Derry City venne sabotato dalle stesse autorità nordirlandesi e dalla IFA, la Irish Football Association. Il RUC ritenne l’impianto cittadino, il Brandywell, non in grado di rispettare i canoni di sicurezza. Si trovava nel quartiere di Bogside, il più ostico per le stesse truppe inglesi. Era diventato una roccaforte dell’IRA e spesso inaccessibile anche per le truppe inglesi. Allora la federazione propose l’esilio di Coleraine, città a maggioranza protestante, ma fu lo stesso Derry City a declinare l’invito e a non presentarsi in campo per il retour-match per non sottostare alle decisioni dell’IFA. Gli stessi emissari dell’Anderlecht effettuarono un sopralluogo al Brandywell, ritenendolo perfettamente agibile. Il Derry City non avrebbe potuto certo ribaltare il risultato, ma quella partita contro l’Anderlecht avrebbe rappresentato in un certo qual modo un successo più sociale che sportivo stesso.

Il blocco dell’est. Un intero blocco di squadre, invece, si ritirò dalla Coppa dei Campioni e dalla Coppe delle Coppe alla vigilia della stagione 1968/69. Si trattava del blocco dell’est europeo, che aveva il suo punto politico fermo inevitabilmente in quello dell’Unione Sovietica. Proprio i sovietici nel ‘68 avevano invaso la Cecoslovacchia, mettendo fine alla Primavera di Praga e gli attriti internazionali furono a dir poco impraticabili. Pertanto dai nastri di partenza della Coppa dei Campioni si ritirarono Carl Zeiss Jena, Levski Sofia, Ferencvaros, Dinamo Kiev e Ruch Chorzow. Scesero in campo soltanto la Steaua Bucarest, la Stella Rossa Belgrado, il cui governo era notoriamente indipendente dalle scelte dei sovietici, e lo Spartak Trnava, squadra campione proprio di Cecoslovacchia, che sfiorò un’impresa storica, venendo eliminata per un solo gol soltanto dall’Ajax. Stesso discorso si intraprese anche in Coppa delle Coppe con le preventive rinunce di Raba Eto Gyor, Spartak Sofia, Gornik Zabrze, Dinamo Mosca ed Union Berlino. Parteciparono gli slavi del Bor, la Dinamo Bucarest e lo Slovan Brastislava, che vinse clamorosamente la Coppa battendo in finale il Barcellona. Non ci furono, invece, particolari divieti per la Coppa delle Fiere, manifestazione non ancora ritenuta sotto l’egida dell’UEFA. 

 Un discorso a parte, ad ogni modo, recitavano le compagini albanesi, che per la prima volta vennero iscritte ad una competizione europea nella stagione del 1962/63, con il Partizani Tirana che affrontò, per la verità con molto onore, gli svedesi del Norkkoping. La loro partecipazioni, poi, alle coppe europee fu altalenante, con numerose partecipazioni e susseguenti diserzioni. Nel 66/67, infatti, iniziò il 17 Nentori Tirana, che si rifiutò di affrontare i norvegesi del Vaalerengen. La situazione politica albanese, in effetti, condannava il paese in un isolamento internazionale voluto dal premier Enver Hoxha, soprattutto in vista dell’uscita dell’Albania dal Patto di Varsavia. Rottura internazionale nel mondo comunista che provocò non pochi problemi. Hoxha rimaneva in pratica un convinto stalinista.
Tragedia nell'albergo di Eindhoven
Tragedia ad Eindhoven. Una vera e propria tragedia fu invece alla base di una ulteriore rinuncia a giocare in una partita di coppa europea e si verificò nel primo turno della Coppa UEFA del 1971/72. I tedeschi dell’est del Chemie Halle, infatti, avevano raggiunto il 3° posto in Oberliga, conseguendo quindi il diritto a giocare la Coppa UEFA. Ospitarono in casa, impattando a reti inviolate, il PSV Eindhoven. Il 28 settembre dovevano giocare il retour-match in Olanda, ma quella partita non si giocò. L’albergo che infatti ospitava i tedeschi registrò un pauroso incendio, in cui morirono 19 persone tra cui anche alcuni giocatori del Chemie. La qualificazione andò al PSV, che nel 35esimo anniversario di quella tragedia giocò una partita della memoria contro l’Hallescher (erede del Chemie) per commemorare quelle vittime.

Il derby mancato. La Germania calcistica trionfò nelle competizioni europee oltre il previsto nella stagione del 1973/74. Ma si trattò di un trionfo come dire riunificato, in quanto salirono alla ribalta sia una formazione della Bundesliga, il pluridecorato Bayern Monaco, sia una della Oberliga, vale a dire il campionato della Germania Est, con il Magdeburgo che vinse la Coppa delle Coppe. Le due squadre dovrebbero, quindi, di diritto misurarsi nel confronto diretto della Supercoppa Europea. Sfida che però per quella stagione non avrà mai luogo, anche perché beffardamente il sorteggio metterà di fronte le due squadre anche in Coppa dei Campioni e la sfida tra tedeschi dell’est e dell’ovest ha pur sempre un gusto particolare. La spunta con molta fatica il Bayern, ma in ogni caso le due squadre mancano di misurarsi in un altro doppio confronto che avrebbe fatto lievitare il palmarès o dei bavaresi o dei tedeschi dell’est. Qualcosa di incredibile era, invece, accaduto nel primo turno della Coppa UEFA del 1971/72, in cui i tedeschi orientali del Chemie Halle dovevano affrontare il PSV Eindhoven. Quelli di Halle, però, non poterono scendere in campo in seguito ad una tragdia che colpì la formazione tedesca durante il suo soggiorno nell'albergo che li ospitava in Olanda. Il Chemie si ritirò dalla competizione.

Il misterio lazial. Quella della Lazio nella stagione del 1975/76 è una rinuncia tra le più politicizzate della storia del calcio, in cui la società romana viene chiamata in causa senza un briciolo di responsabilità. La Lazio dovrebbe, infatti, affrontare nel secondo turno della Coppa UEFA il Barcellona di Cruyff e Neeskens, ma il franchismo di stanza in Spagna ne mina indirettamente la disputa del confronto. Infatti, qualche settimana prima del confronto europeo a Burgos vengono giustiziati degli oppositori al regime con la “garrota”, cioè una vera e propria esecuzione con la tecnica macabra del soffocamento, tra le più brutali mai eseguite tra tutte le dittature. La notizia fa il giro del mondo e al Presidente Umberto Lenzini vengono fatte delle pressione affinchè la sua Lazio si rifiuti di affrontare il Barcellona, che storicamente tra l’altro è un club, mès que un club, da sempre schierato contro il franchismo e la dittatura destroide di Madrid. Tuttavia, nonostante i tentativi del Presidente laziale di spostare in altra sede la partita, l’andata all’Olimpico tra Lazio e Barcellona non si giocherà per rinuncia da parte dei padroni di casa, che poi misteriosamente andranno a disputare il ritorno al Camp Nou e perdendo pesantemente per 4-0. Ma la qualificazione era ovviamente già ampiamente compromessa.

Il Regno Unito che non ci fu.L’Home Championship, vale a dire il Torneo Interbritannico, è la competizione calcistica per nazioni più antica del mondo, che si disputò per la prima volta nel 1884 e non ebbe luogo soltanto nel corso delle due guerre mondiali, poi andò sempre in scena fino al 1984, anno della sua chiusura definitiva, a causa di un calendario agonistico troppo intasato. Lo disputavano le quattro federazioni dello United Kingdom: Inghilterra, Scozia, Galles ed Irlanda del Nord. In un’occasione, però, quella del 1981 il torneo fu sospeso come dire per cause interne. Infatti, la guerra civile a Belfast e dintorni aveva sortito i suoi poco piacevoli effetti e soprattutto il 5 maggio di quell’anno il nordirlandese Bobby Sands, prigioniero politico, era morto nella Maze Prison. Questo clima incandescente consigliò ai gallesi e soprattutto agli inglesi di non andare a giocare a Belfast per timore di ritorsioni. Le mancate presenze di Inghilterra e Galles in terra nordirlandese fecero sospendere un torneo che fino a quel momento sarebbe potuto essere ad appannaggio della Scozia, che aveva battuto in casa l’Irlanda del Nord ed aveva vinto a Wembley, dopo essere stata sconfitta a Cardiff dal Galles. Ma quelle partite non si giocarono e per il 1981 nel Regno Unito non ci fu alcun vincitore. 

Nel regno di Cipro. Dopo aver eliminato i finlandesi dell’HJK Helsinki, i ciprioti dell’Apoel Nicosia rinunciarono alla loro avventura nella Coppa dei Campioni del 1986/87, rifiutandosi di affrontare i turchi del Besiktas. Una rinuncia che rispondeva ad un chiaro risentimento politico della squadra dell’isola. L’esercito turco, infatti, aveva invaso nel 1974 la parte a nord dell’isola, dando vita ad uno stato, quello di Cipro del Nord, non riconosciuto dalle autorità internazionali, ma ugualmente in vita nonostante numerosi provvedimenti. L’invasione dell’isola rappresentava e rappresenta tutt’ora una ferita ancora aperta nella vita politica e sociale dei ciprioti. Quello dell’Apoel fu un gesto estremo, ma molto propagandato dalla politica cipriota in quegli anni. Il Besiktas approdò così nel turno successivo, venendo poi eliminato dalla Dinamo Kiev.

Appuntamento in ritardo. Le Isole Far Oer, nel nord estremo dell’Europa, erano state da poco state ammesse a giocare le tre coppe europee e forse qualcuno non le conosceva affatto e nemmeno forse poteva immaginare dove si trovassero sulla cartina geografica. Ma nella stagione del 1993/94 accadde, tuttavia, qualcosa di insolito. Infatti, i lettoni del RAF Jelgava nel turno preliminare della Coppa delle Coppe erano stati abbinati proprio ai faroesi dell’HB Thorshavn, in un doppio confronto non proprio di cartello. IL RAF vinse la partita di andata in casa di fronte a poco più di 1.000 spettatori con un gol di Kozlov al 78’. Ma la prodezza del centravanti lettone era destinata a rimanere inutile, in quanto il 31 agosto del 1993 la squadra della Lettonia non era riuscita ad arrivare in tempo a Thorshavn, sede dell’incontro e capitale più piccola al mondo con appena 16.000 abitanti, per disputare la partita di ritorno. L’HB beneficiò del passaggio del turno, anche se poi venne estromesso nell’impegno successivo dai rumeni dell’Universitatea Craiova, vittoriosi in casa per 4-0, ma poi bravi nel retour-match a trovare la strada per le Far Oer, dove vinsero nettamente per 3-0. 


mercoledì 26 ottobre 2016

FA Cup 2017, tutti i confronti del First Round Proper

·       
 di Vincenzo Paliotto

SSheffield United vs Leyton Orient
 Nel 2008/2009 i blades prevalsero per 4-1 nel precedente in FA Cup. Il Leyton Orient nel 1977/78, quando era denominato soltanto Orient, arrivò fino alla semifinali, perdendo come da pronostico contro l’Arsenal. Lo United invece ha vinto 4 volte anche se l’ultima volta risale al 1925. I londinesi sono allenati dal’italiano Alberto Cavasin.

·         Millwall vs Southend United
I due precedenti, di cui l’ultimo te anni fa, sono favorevoli agli shrimpers, che nel 1992/93 per l’ultima volta hanno tagliato il traguardo del 5° turno. Il Millwall, invece, finalista battuto nel 2003, l’unica volta nella sua storia, da circa 16 anni consecutivi supera il primo turno.

·         Dag & Red vs FC Halifax Town
Sfida inedita. L’Halifax Town è già arrivato a Wembley lo scorso anno per vincere la Coppa d’Inghilterra per dilettanti.

·         Merstham vs Oxford United
In 124 anni di storia per la prima volta il Merstham approda al primo turno. Squadra del 7° livello che affronta in un match inedito l’Oxford United, una sola volta ai quarti di finale nel 1962/63, quando riuscì nell’impresa da giant-killing di battere il Blackburn Rovers.

·         Taunton or Hemel vs Barrow
Inedito 8° livello contro 4° livello. Primo confronto in assoluto.

·         Southport vs Fleetwood Town
Il Southport raggiunse i quarti di finale nel 1930/31 come squadra di terza divisione, mentre il Fleetwood non è mai andato oltre il 3° turno.

·         Yeovil vs Solihull Moors
Nel 1948 lo Yeowil Town firmò un clamoroso giant-kiling ai danni del Sunderland grazie alla stoccata di Alec Stock e di lì una serie di imprese importanti in Coppa. Per i moors davvero un inedito in FA Cup.

·         Stockport County vs Woking
Confronto interessante tra due club ricchi di storia. Nel 1991 il Woking sbancò il The Hawthorns per 4-2 con la tripletta di Tim Buzaglo. Lo Stockport County gioca di nuovo in casa alla ricerca del miracolo qualificazione.

·         Dartford vs Sutton Utd
Nella sfida precedente vinsero i darts. Il Sutton United è noto per aver battuto il Coventry City nel 1989. Ultima volta che una non-league ha battuto una squadra del massimo campionato.

·         Walsall vs Macclesfield Town
Come non ricordare l’impresa del Walsall del 1932 che li vide eliminare nientemeno che l’Arsenal tra lo sconforto di Herbert Chapman. Un risultato all’epoca sconvolgente.

·         Port Vale vs Stevenage
Il Port Vale del 1954, allora in terza divisione, firmò l’impresa di giungere fino alle semifinali. Un risultato storico per la squadra spesso vissuta all’ombra dello Stoke City, ma con una sua ben precisa identità.

·         Northampton Town vs Harrow Borough
Il Northampton ha raggiunto il 5° turno in quattro occasioni, ma l’ultima ben 47 anni fa. L’Harrow Borough gioca nel 7° livello ed è una formazione londinese fondata nel 1932 nell’omonimo quartiere.

·         Cambridge Utd vs Dover Athletic
Gli arancioni del Cambridge United vantano il raggiungimento dei quarti di finale in FA Cup per due volte all’inizio degli Anni Novanta. Grazie soprattutto ai gol del bomber di colore Dion Dublin. Dover senza grandissimi risultati nella storia.

·         Westfields vs  Curzon Ashton
Il Westfiled, unico club del 9° livello, ha l’occasione per andare avanti nella sua impresa che sta già facendo parlare l’Inghilterra e non solo. Il Curzon ha eliminato lo York City.

·         MK Dons vs Spennymoor Town
Dons al 5° turno quattro anni fa. Lo Spennymoor vanta qualche impresa da piccolo club. Nessun precedente.

·         Gillingham vs Brackley Town
I gills arrivarono ai quarti nel 2000, ma tre anni fa il Brackley vinse di misura l’unico dei precedenti tra i due club.

·         Alfreton Town vs Newport County
Da quando sono rinati nel 1989 quelli del Newport County stanno vivendo il loro migliore best run. Alfreton gioca nel 6° livello.

·         Portsmouth vs Wycombe Wanderers
Tre successi nella storia per il Portsmouth, di cui uno molto recente nel 2008 ai danni del Cardiff City e con gol del nigeriano Kanu. Poi la squadra è stata rilevata dal supporters trust alla ricerca della gloria perduta. Il Wycombe Wanderers nel 2001 arrivò in semifinale, pur giocando in terza divisione. Aveva Lawrie Sanchez in panchina che scovò con un annuncio sul televideo del calcio inglese un certo Roy Essandoh, un misto ghanese-nordirlandese, che giocava senza troppa gloria in Finlandia.  Sfiorò quasi l’impresa di portare i chairboys in finale.

·         Maidstone Utd vs Rochdale
Quinto livello contro 3° livello, ma nessun precedente.

·         Bury vs AFC Wimbledon
Unico confronto del raggruppamento in cui le due squadre hanno vinto almeno una volta a testa la FA Cup. Ci riuscì due volte all’inizio del 1900 il Bury peraltro con due punteggi fragorosi in finale, si è ripetuto nel 1988 il Wimbledon.

·         St Albans City vs Carlisle Utd
Quarti di finale per il Carlisle United nel 1974/75. Unica circostanza per il club.
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·         Boreham Wood vs Notts County
Lontanissimo ed unico successo per il Notts County nel 1894, prima ancora dei cugini del Forest. I bianconeri possono contare anche sul primato in fatto di realizzazioni per Harry Cursham, primo in assoluto con 49 gol.

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Mansfield Town 1968/69
 
Mansfield Town vs Plymouth Argyle
Nel 1968/69 il Mansfield Town approdò addirittura ai quarti di finale dopo aver battuto epr 3-0 il West Ham United, mentre il Plymouth Argyle, giocando in terza divisione, nel 1984 arrivò in semifinale e battuto soltanto dall’emergente Watford.

·         Braintree Town vs Eastbourne Borough
Nel 2003/2004 vinse lo Eastbourne addirittura per 4-0.

·         Hartlepool United vs Stamford
League Two contro una squadra dell’8° livello. E’ la sfida con maggior livelli di differenza nel turno. Merito dello Stamford che a sorpresa ha sbattuto fuori il Wrexham.

·         Bolton Wanderers vs Grimsby Town
Quattro successi in totale nella storia per i Wanderers, che affrontarono per la prima volta il Grimsby Tpown in Coppa ben 120 anni fa.

·         Bradford City vs Accrington Stanley
I bantams vinsero la FA Cup in un’edizione storica nel 1911 e nell’unico precedente hanno superato l’Accrington Stanley nel 1916. Giusto 100 anni fa.

·         Oldham Athletic vs Doncaster Rovers
Semifinale nel 1990 per l’Oldham Athletic e poi eliminato dai vicini di casa del Manchester United. Si sono affrontate ben 4 volte. L’Oldham in totale ha giocato per tre volte le semifinali.

·         Charlton Athletic vs Scunthorpe United
Successo per gli addicks nel 1946, l’unico nella storia per i biancorossi ma i domi. Lunga la storia dei biancorossi alla ricerca tra l’altro tra il 1985 al 1992 di un terreno di gioco stabile, prima della definitiva permanenza al The Valley. lo Scunthorpe lanciò il giovane Kevin Keegan.

·         Cheltenham Town vs Crewe Alexandra
Primo confronto in assoluto per questi due club di League Two. Il Cheltenham raggiunse il 5° turno 15 anni fa. Una lontanissima semifinale per il Crewe Alexandra, esattamente era il 1888, quando il Crewe fu eliminato dal Preston North End. I raylwaymen hanno vinto due volte la Welsh Cup ed in una occasione la Football League Trophy.

·         Peterborough United vs Chesham Utd
Il Peterborough raggiunse i quarti di finale nel 1964/65. Il Chesham United invece il Third Round Proper nel 1979/80.

·         Blackpool vs Kidderminster Harriers
Nel 1953 il Blackpool vinse un’edizione strabiliante della Coppa d’Inghilterra, battendo in finale per 4-3 il Bolton Wanderers, esaltando Stanley Matthews, nel suo unico successo in assoluto in carriera nella manifestazione, ed i gol di Mortensen, autore nell’occasione di una tripletta. Dopo questa vittoria, il Blackppol non superò il primo turno per quattro anno consecutivi. Il Kidderminster guadagnò il 5° turno una sola volta 32 anni fa.

·         Eastleigh vs Swindon Town
Lontanissima semifinale per lo Swindon Town prima della Prima Guerra Mondiale. Vinse anche un’edizione storica della League Cup pur giocando in terza divisione.

·         Shrewsbury Town vs Barnet
Quarti di finale per gli shrews nel 1980 e nel 2016. Club cult di confine tra Inghilterra e Galles. Il piccolo ma glorioso londinese Barnet.

·         Morecambe vs Coventry City
Affermazione storica per il Coventry City nel 1987 ai danni del Tottenham Hotspur per 3-2 a Wembley. Il gol decisivo venne da un’autorete di Gary Mabbutt e da allora la fanzine degli skyblues porta il nome di Gary’s knee. Proprio per santificare lo stinco di Mabbutt che con un’autorete diede quella storica vittoria al Coventry City.

·         Crawley Town vs Bristol Rovers
I rovers tre volte ai quarti anche se tantissime stagioni fa. per il Crwley una sfida storica al Manchester United giusto qualche anno fa.

·         Whitehawk vs Stourbridge
Incrocio tra 6° e 7° livello. Una delle rivelazioni andrà avanti.

·         Colchester United vs Chesterfield
Due grandi imprese nelle storie rispettive dei club: nel 1971 il Colchester United superò per 3-2 un Leeds United che faceva la storia, grazie anche a due gol dell’ex-Ipswich Town Ray Crawford. Il Chesterfield invece fu semifinalista nel 1997 pur giocando in terza divisione ed eliminato dal Middlesbrough di Ravanelli.

·         Lincoln City vs Altrincham
Migliore impresa per l’Altrincham nel 1986 con un giant-killing ai danni del Birmingham City. Anche gli imps dal canto loro amino le imprese.

·         Exeter City vs Luton Town
Il Luton Town ha raggiunto una sola volta la finale. Nel 1959 però fu poi battuto dal Nottingham Forest. Invece i grecians dell’Exeter City nel 2005 fermarono sul pareggio a reti inviolate il super Manchester United di Alex Ferguson.


martedì 18 ottobre 2016

FACup2017, verso il First Round Proper

di Vincenzo Paliotto
Il miracolo del Westfields FC. Il First Round Proper, in programma per la fine di ottobre e nel quale entrano in corsa le squadre della League One e della League Two, si regala anche l’inedito e sorprendete presenza del Westfields FC, squadra che milita nel 9° livello della piramide calcistica inglese, per la precisione nella Midland League Premier Division,  e che accede alla prestigiosa fase della FA Cup, dopo aver battuto a domicilio il Leiston per 2-1. Un risultato sensazionale per questa squadra nata nel 1966 ad Hereford per iniziativa di un gruppo di ragazzi che si ritrovavano a Widemarsh Common. Uno di quei giovani, tal Andy Morris, è attualmente il Presidente del sodalizio. Per la prima volta raggiunge un risultato di assoluto prestigio nella sua cinquantennale storia. Una squadra di puri dilettanti che va a sfidare dal prossimo turno probabilmente le più prestigiose formazioni della Football League. Un miracolo vero e proprio quello della FA Cup e del calcio inglese che si ripete anno dopo. Lo stadio dei The Fields accoglie appena 2.000 spettatori, ovviamente e probabilmente non sufficienti per il prossimo loro impegno di Coppa. Nel prossimo turno il Westfields riceve il Curzon Ashton, che ha battuto 2-1 lo York City nel replay.
il crest del Sutton United
Il nuovo cammino del Sutton United. E’ finita invece l’avventura del Bishop Auckland, l’altra formazione del 9° livello, battuta in trasferta dallo Stockport County, seguito anche in questa occasione da quasi 3.000 presenti. Ma tra le vittorie più belle si registra senza dubbio quella del Sutton United, formazione a cui probabilmente gioca l’aria di Coppa, ed infatti impostosi in rimonta per 2-1 in casa al Forest Green Rovers, squadra capolista in Premier Conference e che per questo risulta esser un risultato in qualche modo speciale. Il Sutton United, che vanta un crest bellissimo che ripercorre le origini medieviali del borough di appartenenza ai margini della Greater London, ha un rapporto particolare con le imprese in FA Cup. I gialloblu nel lontano 1970 riuscirono ad imporre un pari casalingo al Leeds United, squadra al tempo protagonista anche in Europa e in quell’anno vincitrice della Coppa delle Fiere, mentre il 7 gennaio del 1989 firmarono uno dei più prestigiosi giant-killing della competizione, superando a domicilio per 2-1 il Coventry City, che quella Coppa l’aveva alzata al cielo nel 1987. E’ stata l’ultima volta in ordine cronologico che una squadra non-league abbia eliminato un club di massima divisione. Arrivarono l’ dopo aver eliminato Walton&Hersham, Dagenham ed Aylesbury Town. Una vera impresa per la squadra di Mister Barrie Williams, che di professione faceva l’insegnante di letteratura inglese. Tony Rains, 600 e passa presenze nel Sutton United aprì le marcature, quindi il pareggio di Bennet per gli skyblues, e gol del definitivo vantaggio di Matt Hanlon.Oltretutto lo stesso Sutton United risulta essere alquanto noto anche in Italia per aver preso spesso parte al Torneo Anglo-Italiano a cavallo degli Anni Settanta ed Ottanta. Nel 1979 vinse quel torneo, andando ad espugnare il campo del Chieti per 2-1 dinanzi a circa 8.000 spettatori. L’avventura del Sutton United prosegue intanto sul campo del Dartford.
 A passo di goleada. Si sono inoltre qualificate con punteggi abbastanza larghi sia il Kidderminster Harriers che l’Eastleigh, vincitori con il medesimo punteggio di 6-0 dei rispettivi avversari, mentre l’Halifax Town prosegue il suo cammino con un successo esterno così come il Macclesfield Town, i rivali storici di questi ultimi dell’Altrincham, invece hanno prevalso tra le mura amiche.  è combattuto un po’ dappertutto per la FA Cup, sempre con lo stesso ed unico spettacolo.
Il blasone in campo. Dal prossimo turno entreranno in scena le 24 squadre della League Two e le altre 24 della League One. Insomma si entra nel pieno della Football League e del calcio professionistico inglese, prima dei grandi ingressi di gennaio con tutte le blasonate della Championship e della Premier League. Ma intanto anche tra le partecipanti della terza e quarta divisione inglese non mancano nomi di assoluto prestigio, anzi quelli di squadre che la FA Cup l’hanno già vinta: il Coventry City, il Wimbledon, il Bury. lo Sheffield United, il Bradford City, il Charlton Athletic, il Portsmouth, il Blackpool ed il Notts County. Insomma tanta roba per una FA Cup che diventa di turno in turno sempre più affascinante.
Gli accoppiamenti del First Round Proper in attesa anche degli ultimi replay.
·         Sheffield United vs Leyton Orient
·         Millwall vs Southend United
·         Dag & Red vs FC Halifax Town
·         Merstham vs Oxford United
·         Taunton or Hemel vs Barrow
·         Southport vs Fleetwood Town
·         Yeovil vs Solihull Moors
·         Stockport County vs Torquay or Woking
·         Dartford vs Sutton Utd
·         Walsall vs Macclesfield Town
·         Port Vale vs Stevenage
·         Northampton Town vs Harrow Boro or Margate
·         Cambridge Utd vs Dover Athletic
·         Westfields vs York City or Curzon Ashton
·         MK Dons vs Spennymoor Town
·         Gillingham vs Brackley Town
·         Alfreton Town or Gateshead vs Newport County
·         Portsmouth vs Wycombe Wanderers
·         Maidstone Utd vs Rochdale
·         Bury vs AFC Wimbledon
·         St Albans City vs Carlisle Utd
·         Boreham Wood vs Notts County
·         Mansfield Town vs Plymouth Argyle
·         Braintree Town vs Eastbourne Borough
·         Hartlepool United vs Wrexham or Stamford
·         Bolton Wanderers vs Grimsby Town
·         Bradford City vs Accrington Stanley
·         Oldham Athletic vs Doncaster Rovers
·         Charlton Athletic vs Scunthorpe United
·         Cheltenham Town vs Crewe Alexandra
·         Peterborough United vs Chesham Utd
·         Blackpool vs Kidderminster Harriers
·         Eastleigh vs Swindon Town
·         Shrewsbury Town vs Barnet
·         Morecambe vs Coventry City
·         Crawley Town vs Bristol Rovers
·         Whitehawk vs Stourbridge
·         Colchester United vs Chesterfield
·         Lincoln City or Guiseley vs Altrincham
·         Exeter City vs Luton Town